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英语本科毕业论文写作的动机研究及其启示

时间:2019-01-11 08:57:31  来源:  作者:陈正伦
摘要:对于存在不少问题的英语专业本科毕业论文写作, 学界和公众都较为关注。本研究主要以Drnyei和Ottó的二语动机过程模式为理论指导, 通过开放式问卷调查, 探讨英语专业本科学生在毕业论文写作中的动机问题。研究结果表明: (1) 学生在论文写作前有显著的兴趣, 写作过程中兴趣受到多种外在动机因素的影响, 但写作后学生普遍肯定了毕业论文的积极意义; (2) 写作过程中的部分动机因素之间具有相关性, 克服负面动机的影响是毕业论文写作改革的重点。
一、研究背景
关于本科毕业论文的存废学界已经争论多年。与其他专业的本科学生相比, 英语专业本科学生必须面对语言文化隔阂, 写作难度更大, “指导这些学生的毕业论文已经成为部分英语教师的‘梦魇’” (1) 。然而, 《高等学校英语专业英语教学大纲》指出, 英语专业本科毕业论文是“评估学业成绩的一个重要方式”, 也是考查学生语言能力、独立解决问题能力和创新能力的重要指标。有关英语专业毕业论文写作的研究也层出不穷, 既涉及微观层面的选题、摘要、主题句、语言和格式问题, 也涉及宏观层面的现状分析、意义分析、课程改革、论文形式改革、论文指导体系和评估机制问题, 还包括利用网络资源的写作和指导模式以及毕业论文指导和管理的网络平台建设问题 (如孙文抗2004;颜静兰, 倪薇2005;顾佩娅等2010;盛国强, 周永模2011) 。这些研究从管理者和教师的视角展开了多层次探讨, 既有经验总结, 也有写作和管理理论演绎, 还有调查分析, 对于改革毕业论文教学、写作、管理具有重要理论和实践参考价值。

然而, 现有文献很少讨论学生在毕业论文写作过程中的感受, 也很少研究毕业论文写作过程中学生的动机问题。研究证明, 作为二语习得过程中的情感因素之一, 动机对学习策略、努力程度、目标设置等都发挥着重要作用, 进而影响写作成绩 (Law&Law 2007;秦晓晴2007;谭晓春2010) 。近年来, 国内外关于英语写作动机的研究逐渐增多, 但主题仅限于普通英语写作而很少涉及学术论文写作, 研究内容主要包括动机类型、动机调整策略及其与写作质量的关系 (如Hidi&Boscolo 2007;惠良虹, 丁秀琴2011;唐芳, 徐锦芬2011;王娜, 张虹2012) 。由于动机具有较强的社会性和情景性特征 (D9rnyei 2005a:75) , 这些写作动机研究具有一定参考价值。本文基于二语动机理论相关研究成果, 探索英语本科生的毕业论文写作动机, 进而反思研究结果对毕业论文写作改革的启示。

二、研究思路
D9rnyei (2005a) 认为二语习得的动机研究经历了三个阶段:1959-1990年为第一阶段, 研究主要从社会心理视角出发, 研究者以Gardner、其学生及其加拿大同事为代表;1991-1999年为第二阶段, 研究主要从情景认知视角出发, 以教育认知心理学的应用研究为代表;2000年以来为第三阶段, 研究开始强调动机的动态性和复杂性, 转向动机的过程研究, 研究者以D9rnyei、Ushioda和他们的欧洲同事为代表。

在总结动机研究成果的基础上, 借鉴Heckhausen和Kuhl的行为控制理论, D9rnyei和Ottó提出了动态的二语习得动机过程模式 (D9rnyei 2005a, 2005b) 。该模式涉及两个层面:动机实施顺序和动机影响。动机影响包括各种潜在的、为行为实施过程提供动力的源泉和力量, 它分布在动机实施的各个阶段。动机实施顺序包括最初的愿望与要求、目标、计划意向、行为实施、目标实现和评价, 具体可以分为三个阶段:

(1) 学习行为的激发阶段, 包括目标设定、计划意向、计划意向的启动三个环节。这一阶段的动机影响涉及语言方面的主观价值、学习的快乐、工具性收获、实现目标的可能性、学校和家庭环境、自我调控的程度、学习任务的迫切性、机会和选择、目标的协调性、实施任务的困难、拒绝学习任务的代价等。

(2) 学习行为的实施阶段, 包括任务的细化和实施、持续的综合评估、行为调控三个方面, 三者共同构成动态的任务处理系统。这一阶段的动机影响涉及新奇、快乐、目标的重要性、处理问题的潜力、自我和社会形象、努力和成功的一致性、自主性、老师和父母的影响、学习评价、激励机制、课堂目标结构、小组活力、课堂氛围、学校氛围、任务冲突、注意力分散、备用学习计划、成本效益、自我调控能力等。

(3) 学习行为的评估和反思阶段, 主要评价已经完成的学习任务和反思该学习行为对未来学习行为的启示。因此, 这一阶段既是对最初计划意向的评价, 也是新的学习阶段的起点。

动机过程模式对于整体理解动机具有指导意义, 也兼顾了动机的微观层面, 但各种动机可能相互牵制, 也可能受时间或者情景的影响, 其实际运行不一定呈直线发展 (D9rnyei 2005a, 2005b) 。受到“社会学转向”的影响, D9rnyei和Ushioda (2011) 提出了学习动机三个相互关联、抽象的动态框架:动机—认知—情感, 进而提出了包含认知和情感因素的动机集合的四大要素, 即兴趣、学习者信心十足准备接受任务的动机流程、任务处理过程和未来学习指导。依据他们的解释, 兴趣和动机流程实际上大致与学习行为的激发阶段相对应, 任务处理过程大致与学习行为的实施阶段相对应, 而未来学习指导大致与学习行为的评估和反思阶段相对应。他们从强调动机的过程性转向强调动机的复杂性和动态性, 但所提出的动机集合要素明显仍具有过程性特点。

本科毕业论文写作通常包括教学、指导和答辩等环节, 大致分写作前准备、写作过程和写作评估几个阶段, 而且具备较强的社会性和情境性特点 (王崇义2004;颜静兰, 倪薇2005) 。对于毕业论文的写作动机研究, D9rnyei和Ottó的动机过程模式及D9rnyei对动机的社会性和情境性的强调都具有较好的理论指导性。本文主要参考动机过程模式, 兼顾动机的社会性和情境性特点, 采用学生自我报告的调查方法, 分析我校英语本科生毕业论文写作前的兴趣、写作中的动机变化、写作后的评价和反思。

三、研究设计
兴趣是首要的动机, 与自我效能、自我调控等因素关系密切 (Hidi&Boscolo 2007;D9rnyei&Ushioda 2011) 。因此, 本研究以兴趣为中心, 具体探讨以下问题:学生在论文写作前是否有兴趣?论文写作过程中写作兴趣是否有变化?若有变化, 导致变化的因素是什么?论文完成之后评价如何, 有何成效?动机变量之间以及动机变量与结果评价之间有何关系?

毕业论文答辩结束后, 我校124名2007级英语专业学生书面匿名描述了论文写作经历, 简述了写作动机、过程和意义。为了进一步了解整个论文写作过程中学生兴趣的具体发展变化情况, 之后又在学生离校前, 通过QQ聊天和发送Email的形式征集了56名学生的论文写作意见。

在对124名学生的回答整理归类时, 否定毕业论文写作或者认为毕业论文只是毕业要求的回答记作1, 认为毕业论文写作带来知识和能力收获或者是有意义的回答记作2。由于本文以兴趣为首要研究动机, 因此证书型动机被归入否定毕业论文写作意义一类。

在分析56名学生的回答内容时, 以兴趣和态度动机为中心设定写作前、写作中、写作后三种变量。兴趣状况没有发生变化记作0, 无兴趣或者有反向兴趣变化记作1, 有兴趣或者有正向兴趣变化记作2;整体否定毕业论文写作记作1, 整体肯定毕业论文写作记作2。同时, 利用内容分析法整理出影响论文写作的动机因素, 计算相应频次, 然后用SPSS17.0对数据进行分析。

四、研究结果和讨论
1. 论文写作前后的动机对比
根据56名学生反馈的信息, 毕业论文写作前有较大兴趣的学生共29名, 没兴趣的共27名, 有兴趣学生的比例略高于没兴趣学生。写作过程中, 有14名学生的兴趣没有发生改变, 占25.0%, 其中包括9名开始就没兴趣的学生和5名开始就很有兴趣的学生;有22名学生受到了明显负面动机影响, 占39.3%;有20名学生受到了明显正面动机影响, 占35.7%。写作过程中有略微更多的学生受到了负面影响, 但这些负面影响的决定性作用比较有限。仅有6名学生最初的写作兴趣消失;其余16名学生只是写作兴趣削弱, 但对论文写作结果仍然持肯定态度。写作完成后, 有18名最初对毕业论文写作持否定态度的学生改变了整体看法, 这样在整体上对毕业论文写作持肯定态度的学生增加到了41名, 占73.2%。具体结果见表1。

表1 写作前、写作中和写作后动机频率变化对比表     下载原表

 表1 写作前、写作中和写作后动机频率变化对比表
在毕业论文写作前, 虽然有兴趣的学生比没兴趣的学生仅多3.6%, 不存在分布差异 (p=0.789>0.05) , 但Mann-Whitney检验显示两组的兴趣表现强度之间仍然存在显著性差异 (p=0.00<0.05) , 说明学生最初在整体上对毕业论文写作没有兴趣的假设值得怀疑。在写作过程中, 兴趣变化的分布不存在显著性差异 (p=0.395>0.05) , 但兴趣变化结果对写作评估具有决定性意义。写作结束后, 持肯定态度的学生比持否定态度的学生多出46.4%, 在最初的基础上提升了21.4%;卡方检验显示, 两组之间存在显著性差异 (p=0.001<0.05) , 学生的兴趣和肯定态度明显超过排斥态度, 这说明毕业论文写作在整体上对学生没有意义的假设值得推敲。

上述研究结果在考察124名学生对毕业论文写作的价值判断时得到了进一步印证。124名学生中, 仅有10名学生认为毕业论文写作只不过是为了毕业证和学位证, 没有实质性意义;其余114名学生都在不同程度上表达了对毕业论文写作的兴趣和肯定, 总体上认为毕业论文写作对自己的知识结构或者能力水平有着积极影响, 具有重要意义。卡方检验显示, 两组数据分布之间存在显著性差异 (p=0.00<0.05) 。

虽然较多研究认为英语毕业论文写作存在很多严重问题 (如韦森2009;罗明江, 柳辉2010;盛国强, 周永模2011) , 但我们的两次调查结果均表明, 大多数学生对毕业论文写作持积极态度, 肯定了毕业论文写作的意义。

2. 论文写作过程中的动机因素
对学生写作前兴趣和写作后评价的Spearman相关性检验显示, 二者不存在统计学的相关意义 (r=0.143, 双侧p=0.294) 。这说明写作过程对56名学生的论文写作态度和兴趣有着明显的影响作用, 论文写作过程在意义建构中起着关键作用。而我们要进一步探讨的问题是:论文写作过程中都存在哪些动机因素?什么因素影响了学生在写作过程中的兴趣和意义建构?

就毕业论文写作的个人看法而言, 56名学生通过Email反馈的文字内容反映了以下多方面问题:

(1) 找到并理解所需资料或者获取有效信息, (2) 论文写作的计划, (3) 对所选择论文话题的兴趣, (4) 指导老师的责任感以及对学生的评价, (5) 毕业论文和毕业证书、学位证书的关系, (6) 学校或者院系论文管理的合理性和效率, (7) 找工作的情况, (8) 各种考试, (9) 同学和朋友们对毕业论文写作的态度, (10) 网络资源的合理使用, (11) 顶岗实习, (12) 对英语写作的态度, (13) 课程设置和毕业论文写作的关系。

这些问题分别简写为13项变量:资料信息、目标和计划、话题兴趣、指导老师、毕业要求、论文管理、找工作、考试、同学态度、网络资源、顶岗实习、写作态度和课程设置。从当前相关研究来看, 这些变量具有较高的可信性。经对比, 它们与胡卫星、蔡金亭 (2010) 所探讨的影响英语学习动机减退的18个可测项目的语义之间有高度一致性。同时, 变量的丰富性和情境性强于文莉、谢荷峰 (2010) 所探讨的文科类毕业论文质量影响因素。

需要说明的是, 依据D9rnyei和Ottó的动机过程模式, 资料信息、话题兴趣、目标和计划、写作态度等应该属于论文写作前动机因素, 但因为它们在论文写作过程中持续发生作用, 具有复杂性和动态性特征, 所以在此作为写作过程中的动机因素来讨论。

研究根据这13项变量在学生反馈中被提到的频次, 使用SPSS 17.0计算秩均值, 并对变量进行排序, 结果见表2。

表2 影响论文写作过程的动机变量排序     下载原表

 表2 影响论文写作过程的动机变量排序
经Friedman检验, 这13项变量在总体分布上存在显著性差异 (p=0.00<0.05) , 对论文写作有不同影响。根据计算所得的秩均值, 排在前十位的变量依次为资料信息、目标和计划、话题兴趣、指导老师、毕业要求、论文管理、找工作、考试、同学态度、网络资源。但是, 这些自我报告的变量次序不一定反映了它们的实际影响, 很可能只是反映了相关变量在被调查对象论文写作过程中的议题设置倾向。

总体而言, 各变量之间虽然有显著性差异, 但Spearman检验显示部分变量之间存在不同程度的显著相关性, 相互之间有交互影响。具体结果见表3。

表3 各动机变量之间的相关性以及各动机变量和结果评价之间的相关性     下载原表

 表3 各动机变量之间的相关性以及各动机变量和结果评价之间的相关性
*在置信度 (双侧) 为0.05时, 相关性是显著的;**在置信度 (双侧) 为0.01时, 相关性是显著的。部分变量进行了简写, 如“毕业要求”简写为“要求”。

经Spearman检验, 在0.05的显著性水平上, 资料信息与话题兴趣之间呈正相关 (r=0.269) , 指导老师和同学之间呈正相关 (r=0.285) , 顶岗实习和找工作之间呈正相关 (r=0.328) , 网络资源和目标计划之间呈正相关 (r=0.265) 。这些相关数据表明:在一定程度上, 资料的难度和丰富与话题兴趣之间相互促进, 同指导老师的交流和生生交流之间也相互促进, 顶岗实习与找工作之间相互传递精神压力, 目标计划与网络资源的利用率之间相互促进。因此, 切实解决本科毕业论文写作过程中的主要问题, 比如如何引导学生找到难度合适的学术资源或者帮助学生理解中英文信息, 如何在管理上促进师生之间的对话, 如何建立和促进资源共享, 如何疏导已经找到工作和尚未找到工作学生的精神压力, 如何发展学生的多任务处理能力, 如何引导学生制订计划, 如何帮助学生获取和利用网络资源等, 将有效增强学生的信心和自主决策能力, 促进正面动机效应, 从而有助于提高学生的论文写作兴趣、写作投入程度和写作水平。

同样在0.05的显著性水平上, 话题兴趣与毕业要求、找工作两项变量之间都呈负相关 (r=-0.298, r=-0.326) , 毕业要求和目标计划之间也呈负相关 (r=-0.276) 。这说明在毕业论文与学位证获得等工具性目标挂钩时, 学生对于论文话题的兴趣、提前计划的可能性和对于论文的期望值反而会降低, 而且找工作也会影响学生的论文期望值和写作兴趣, 进一步体现了学校的管理和教育机制对学生内在动机的消极影响。

在0.01的显著性水平上, 找工作与考试、网络资源之间呈正相关 (r=0.868, r=0.377) , 这说明学生越是忙于找工作就越是忙于考试, 而且越是忙于找工作就越是依赖获取便捷的网络资源。毕业要求和资料信息之间呈负相关 (r=-0.427) , 这说明越是强调论文写作的工具性目标, 学生就越是捡方便的做, 付出的努力反而越少。

因此, 如何消除或者尽量减少毕业要求、找工作和考试所带来的负面动机效应, 最大限度地实现培养目标, 这是改革毕业论文写作、提高论文水平的重要议题。

部分变量和56名学生的最终评价之间也存在显著相关性。在0.05的显著性水平上, 学生的最终评价分别与资料信息、话题兴趣呈一定正相关 (r=0.291, r=0.283) , 说明资料信息越充分和有用, 学生对话题越有兴趣, 他们最终对毕业论文的反应可能越肯定。在同一显著性水平上, 学生的最终评价分别与找工作、考试呈一定负相关 (r=-0.284, r=-0.284) , 进一步说明了学生越是忙于找工作和考试, 就越是否定和贬损毕业论文写作的意义, 这与王崇义 (2004) 、文莉和谢荷峰 (2010) 等对毕业论文存在问题的分析一致。

在0.01的显著性水平上, 学生的最终评价与院校的论文管理呈中度负相关 (r=-0.411) , 说明院校的论文管理越不合理, 学生越是反感和抵触毕业论文写作。

由此可见, 充分发挥资料信息和话题的正面动机效应, 设法降低找工作、考试、论文管理的负面动机效应, 对于毕业论文写作改革具有重大的实践意义。

五、动机研究对论文指导和写作的启示
从上述动机分析可以得出如下结论:首先, 本科毕业论文写作过程比较充分地体现了D9rnyei (2005b) 讨论的系列动机, 并体现了中国文化语境的特殊性。多数本科学生在毕业论文写作前有期待、希望或者兴趣。论文写作过程中的动机变化导致部分学生失去兴趣, 但更多的学生产生了兴趣, 且大多数学生在写作结束后对论文写作给予了积极评价。其次, 资料信息、话题兴趣、目标和计划、指导老师、毕业要求、论文管理这些变量在学生心目中的议题关键性超过找工作、考试、网络资源使用、顶岗实习等, 并且多数因素都是外在动机, 符合归因理论的基本规律。这两点暗示了学生对毕业论文写作的重视和对其外部环境的变革需求。最后, 虽然诸多动机变量之间有相互促进作用, 但也有部分变量之间呈负相关。毕业要求、找工作、考试、论文管理等外部因素扮演了典型的负面动机角色。

从整体来看, 本科学生对毕业论文写作持肯定意见, 但在实施毕业论文写作教学改革过程中, 需特别注意写作前的动机激发、写作中的正面动机保持和负面动机控制, 建议具体从以下几个方面着手:

(1) 论文写作中要培养和发挥学生的自主性。自主性不仅是学习的重要动机变量, 也是建构主义的本质属性, 对英语写作水平有着较大影响 (D9rnyei 2005b:91-99;刘儒德2005;唐芳, 徐锦芬2008) 。《国家中长期人才发展规划纲要 (2010-2020年) 》和《国家中长期教育改革和发展规划纲要 (2010-2020年) 》也对发展学生的自主能力提出了要求。

(2) 在不违背《高等学校英语专业英语教学大纲》关于论文写作相关规定的前提下, 尽量照顾学生兴趣和就业的多元化需求, 探寻毕业论文写作与找工作、考试、顶岗实习等之间的结合点, 实现科研与实践的融合, 促进学生外在动机的积极转化, 争取教和学的双边互赢 (Hidi&Boscolo 2007:13) 。

(3) 帮助学生利用在线、离线资源获取和理解资料, 培养学生的信息和文本处理能力, 促进有意义的输入, 发展学生解决问题的能力。有学生反映:“每次写好了, 老师又说有问题的时候, 或者周围的人直接拿别人学校的论文来用的时候, 我就特别不想自己写, 想抄现成的。”因此, 还应考虑运用技术手段监督论文写作教学和指导等环节, 利用过程写作和技术手段防止、遏制学术欺骗行为, 避免给学生整体学习动机带来伤害。

(4) 灵活管理, 提倡网络写作模式, 开发写作资源和写作平台, 建设毕业论文写作社区, 方便写作时间和地点的选择, 实现写作全程在线支持, 避免“为了论文跑来跑去, 觉得无论在身心还是在MONEY上都付出了很多”;陈洁 (2010) 、王雪梅 (2011) 、陈正伦等 (2012) 都提出了这方面的改革尝试。

(5) 提高指导教师素质, 为学生论文写作提供可靠的帮助。有学生反映:“从很多人包括有些老师那里都听说过:本科论文不过是抄, 本科生写不出什么新的东西, 所以也就没什么动力去写了。”也有学生抱怨:“交给指导老师看后, 答曰没有思想, 是说明文!汗!只好修改再修改, 完稿。写作过程中还有不少坑爹的事。”因此, 指导老师自身应提高对毕业论文写作的认识, 不应负面指导学生。

(6) 尽早介入, 使论文写作融入课程设置。引导学生早作打算, 避免让学生“觉得这只是学校按照教育局或者啥走的一个过程而已, 形式化的东西本来就不招人喜欢。况且, 我们从大一或者更早开始就没有系统地学习过或者接触过怎样写论文, 甚至从哪方面入手都不晓得。一到大四, 学校就喊你交论文!”

(7) 考虑目标实现的可能性, 调整毕业论文写作要求, 认清本科毕业论文和硕士毕业论文之间的区别, 在创新性、学术性、规范性和语言文化能力等几个方面做出适合本科生实际情况的界定。对此, 有的学生的回答很具启发性:“虽然很不专业, 甚至很肤浅, 但是吾笔写吾心, 结果就另作他算吧。或许, 以后通过更加专业、深入的学习, 会创造出自己喜欢、大家认可、更加深刻的作品。”

英语毕业论文写作是一个跨文化的多任务情景, 既涉及英语写作的真实语言文化环境, 也涉及所在院校毕业论文的写作环境以及学生自己的学习和就业环境, 具有高度的复杂性。院校的课程设置、论文管理机制和教师的指导机制需要适应这个跨文化的多任务情景, 提高教育服务意识, 开发技术简化或自动化写作程序, 多方面激发学生的论文写作动机, 想方设法转化负面动机, 提高学生毕业论文的质量。D9rnyei (2005a, 2005b) 、D9rnyei和Ushioda (2011) 的过程动机理论与动态动机理论兼顾社会文化、认知心理层面, 共同指出了任务实施过程中动机的过程和动态特征, 比较符合英语本科毕业论文写作的现实情况, 具有较大的理论指导意义。

六、结语
从本研究的调查结果来看, 英语本科学生整体上对毕业论文写作有较大兴趣。写作过程虽然变化多端, 但论文写作的意义具有较强显著性, 多数学生都有较大收获, 并对毕业论文写作持积极肯定的态度。正如一位学生所言, “实话实说, 我不是学习很出色的人, 每次一听说要写论文我都觉得很痛苦, 但是到最后我还是发觉自己在写的过程中学到了东西。”取消英语本科毕业论文写作的观点缺乏严格论证, 与本研究的结果不相吻合, 也与相关的理论探讨 (时伟2010) 相违背。但英语本科毕业论文设计确实存在很多问题, 学生的写作动机普遍不够强烈, 正面动机的保持也还存在很多变数, 亟须创设更多真实的论文写作情景和开发写作技术以服务于学生, 帮助学生适应跨文化、多任务的英语论文写作环境。

最后, 值得一提的是, 教师和研究者们反复指出的毕业论文写作的英语语言能力问题 (如王崇义2004;黄晓苑2005) 在本研究的学生自我报告中并没有凸显出来, 这需要进一步探讨。此外, 由于本研究的对象为二本师范院校学生, 他们体现了诸如顶岗实习等情境性动机, 但没有体现诸如出国等其他情境性动机, 研究样本也不具有统计学的随机性和代表性, 需要更科学的方法、更多的研究来验证本研究结论的可靠性和适用性。

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